12 December 2017

The Humpback Whales of Baltimore

Baltimore, West Cork has long been the whale and dolphin watching capital of West Cork with a season spanning April through December. Sightings include species from the smaller minke whales and common dolphins right up to the mighty fin whale and humpback whale. In addition, basking sharks, leatherback turtles, Atlantic sunfish, harbour porpoises and seals all make up the regular marine sightings that we get off this part of the southwest coast with Whale Watch West Cork.  Occasional sightings of rarer species like Risso’s dolphins make up the portfolio of marine varieties we get in these rich waters and around the islands of Roaringwater Bay and to the east.

During the 2012 season we have documented a stunning array of sightings of iconic species. Lunge feeding minke whales, breaching basking sharks, large aggregations of harbour porpoises, large adult leatherback turtles and “super groups” of common dolphins have all contributed to this year being one of the best sightings years we have had for the past half decade. This was only marred  when Baltimore was in the news after a young Fin Whale stranded in the harbour mid summer. Taking several days to succumb this animal was a distressing sight as we all had to endure the spectacle of a large marine mammal during it’s death throes.

Ever the whale watching capital of the southwest of Ireland, Baltimore has been back in the whale news for all the right reasons this Autumn. From the beginning of November, we have been having regular sightings of both Fin and Humpback whales both in the harbour offing and further east and south of this part of the West Cork coastline between The Galley Head and Cape Clear Island.

For the avid whale and dolphin enthusiast there have been some fabulous opportunities for whale watching, both from the boat Voyager and from the strategic outlooks on land. Some of the best land based sightings have been from our observatory overlooking Castlehaven and Rosscarbery Bays and from Toe Head which overlooks Barlogue Bay and into the southern reaches of Baltimore Bay. Jaw dropping displays of lunge feeding of small groups of fin whales and humpback whales have been recorded beneath equally impressive flocks of gannets, kittiwakes and other gulls wheeling and screeching as they feed on bait balls of sprats driven to the surface by hungry mouths beneath the surface…not a good time to be a fish in these waters!

Of all the behavioural activities we observe, breaching (leaping out of the water) is one of the most spectacular. This season, 2012 has been the “year of the breach”. A poorly understood activity which may be associated with feeding or breeding behaviour. From early season breaching basking sharks to, only the second time we have recorded it in West Cork, breaching sunfish in August. Large groups of Porpoises breaching as they feed inshore in the Autumn…this was only surpassed by the multiple breaches we observed in mid August of an adult minke whale that had been feeding off the mouth of Baltimore Harbour. This season of breaching behaviour has culminated in a humpback whale breaching in Baltimore Bay and recorded by photographer Simon Duggan of Baltimore 

The fin whale and humpback whales off Baltimore have provided a lovely end to a stunning season of cetacean activity.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Humpback Whale video

Another Humpback Whale video

Ends

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Deutsch Übersetzung

Die Buckelwale von Baltimore

Baltimore ist seit langem die Wale und Delfine beobachten Hauptstadt von West Cork mit einer Saison Spanning April bis Dezember. Species Sichtungen von den kleineren Zwergwale und Delfine bis hin zu den mächtigen Finnwal und Buckelwal. Riesenhaie, Lederschildkröten, Atlantic Mondfisch, Schweinswale und Robben alle bilden die regulären marine Sichtungen, dass wir aussteigen diesen Teil der Südwestküste. Gelegentliche Sichtungen seltener Tierarten wie Rundkopfdelphine bilden das Portfolio von marine Sorten erhalten wir in diesen reichen Gewässern und um die Inseln Roaringwater Bay und im Osten.

Während der Saison 2012 haben wir eine beeindruckende Auswahl an Sichtungen von ikonischen Arten dokumentiert. Lunge Fütterung Zwergwale, Verletzung Riesenhaie, große Ansammlungen von Schweinswalen, große Erwachsene Lederschildkröten und “super Gruppen” Gemeine Delfine haben alle in diesem Jahr als einer der besten Sichtungen Jahren haben wir im letzten halben Jahrzehnt hat beigetragen haben. Dies wurde nur getrübt, wenn Baltimore war in den Nachrichten nach einem jungen Finnwal im Hafen gestrandet. Unter mehreren Tagen auf dieses Tier erliegen war eine erschütternde Anblick, wie wir alle, um das Schauspiel eines großen Meeressäuger während ihres Todeskampfes ertragen.

Schon der Walbeobachtung Hauptstadt der südwestlich von Irland hat Baltimore zurück in den Wal-Nachrichten für alle den richtigen Gründen in diesem Herbst gewesen. Ab Anfang November haben wir mit regelmäßigen Sichtungen von beiden Finn-und Buckelwale sowohl im Hafen offing und weiter östlich und südlich von diesem Teil der West Cork Küste zwischen The Galley Head und Cape Clear Island.

Für den passionierten Wal-und Delfin-Enthusiasten gibt es einige fantastische Möglichkeiten für die Walbeobachtung, sowohl vom Boot Voyager und den strategischen Perspektiven auf dem Land. Einige der besten landgestützten Sichtungen wurden von unserer Sternwarte Blick Castlehaven und Rosscarbery Bays und Toe Head, die Barlogue Bay überblickt und in die südlichen Ausläufer von Baltimore Bay gewesen. Jaw dropping Displays Ausfallschritt Fütterung von kleinen Gruppen von Finnwale und Buckelwale haben unter ebenso beeindruckende Schwärme von Basstölpel, Dreizehenmöwen und anderen Möwen kreisten und Kreischen, als sie ernähren Köder Kugeln Sprotten an die Oberfläche getrieben von hungrigen Münder unter der Oberfläche erfasst … nicht ein guter Zeitpunkt, um einen Fisch in diesen Gewässern sein!

Von all den Verhaltensstörungen Aktivitäten, die wir beobachten, ist verletzt (springt aus dem Wasser) eine der spektakulärsten. In dieser Saison hat 2012 war das “Jahr der Verletzung” einer schlecht verstandenen Tätigkeit, die mit der Fütterung oder Brutverhalten verbunden sein können. Von Beginn der Saison verletzt Riesenhaie auf, erst das zweite Mal haben wir es aufgenommen haben in West Cork, Verletzung Mondfisch im August. Große Gruppen von Schweinswale Verletzung, wie sie Küstenfischerei füttern im Herbst … das war nur durch die zahlreichen Verstöße wir Mitte August von einem Erwachsenen Zwergwal, dass hatte Fütterung vor der Mündung des Baltimore Harbour beobachtet übertroffen. In dieser Saison der Verletzung Verhalten wurde in einem Buckelwal Verletzung in Baltimore Bay mündete und aufgezeichnet wurde vom Fotografen Simon Duggan von Baltimore

Der Finnwal und Buckelwale off Baltimore haben eine schöne Ende einer atemberaubenden Saison Tätigkeit vorgesehen is

Ende

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Video